In memoriam Paul Kantner: Los 8 discos imprescindibles de la psicodelia de San Francisco

Otra estrella del rock que se nos va, y otro tributo que rendimos: Paul Kantner, guitarrista que fue de Jefferson Airplane, ha fallecido a los 74 años. Y, en su recuerdo, recordamos ocho testimonios en vinilo de los años en los que la Bay Area fue una fiesta.

Tal vez Hunter S. Thompson tuviese razón, y vivir en San Francisco a mediados de los 60 fuera una experiencia irrepetible. O tal vez no. Lo que nos importa es que una de las personas que podría haber confirmado esa afirmación acaba de dejarnos. Al guitarrista Paul Kantner, fallecido ayer jueves por las secuelas de un ataque cardíaco, puede reprochársele haberse apoderado de los Jefferson Airplane ninguneando al pobre Marty Balin, fundador de la banda y exponente de su faceta más pop. Y también le toca mucha responsabilidad en ese dantesco viaje al rock para radiofórmulas emprendido por la banda (rebautizada Jefferson Starship) a partir de 1974. Pero también cabe recordarle como un fan a ultranza de la ciencia-ficción, como la mitad de una relación (creativa y, a veces, también personal) con la formidable Grace Slick y, en sus buenos momentos, como un músico de raro talento.

El fallecimiento de Kantner, debemos confesar, nos da en un punto sensible: la música psicodélica, y más concretamente aquella que se fraguó en San Francisco. Durante unos pocos años, la ciudad californiana fue uno de los epicentros del pop más creativo y vibrante jamás grabado, de modo que recordamos esa época de esplendor con una colección de ocho álbumes que merece la pena escuchar para entender qué pudo ser aquello. Por supuesto, aquí hay omisiones importantes (las primeras que se nos ocurren: The Beau Brummels, Quicksilver Messenger Service, los Charlatans y la Chocolate Watchband), pero garantizamos que todos estos discos valen la pena, con o sin estímulos químicos que complementen su escucha. Ah, y si alguien echa de menos a The Doors, Love The Byrds, ahí tenemos excusa: esos eran de Los Ángeles, y su rollo era otro muy distinto.

Jefferson Airplane – Surrealistic Pillow (1967)

Sí: es el que lleva Somebody To Love. Pero, por favor, olvídense del karaoke de Jim Carrey en Un loco a domicilio (Ben Stiller, 1996) y admitan lo evidente: antes de convertirse en cliché (primero) y de lanzarse al AOR (después), el grupo de Paul Kantner pergeñó álbumes mucho más raros (After Bathing At Baxter’s, también del 67) y de sonido mucho más potente (Volunteers, 1969), pero ninguno tan colmado de gemas como este: más allá de la canción ya mencionada, y de White Rabbit, maravillas como She Has Funny Cars, My Best Friend 3/5 of a Mile in 10 Seconds muestran a un grupo capaz de recorrer todo el camino que va desde el pop pegadizo hasta ese sonido de garaje que precedió al punk. Y, lo que es mejor, sin derrapar nunca.

Moby Grape – Moby Grape (1967)

Marcados por una mala suerte casi patológica, Moby Grape han quedado como el eterno ‘what if’ de la Costa Oeste: si su discográfica les hubiese promocionado mejor, o si su líder Skip Spence (antiguo batería de Jefferson Airplane, a todo esto) hubiera estado menos majara, tal vez el mundo se hubiera dado cuenta de lo buenas que eran y siguen siendo Omaha, Changes Hey Grandma. En cualquier caso, su debut sigue quedando como un elepé tan fiestero como metamórfico y lleno de sorpresas.

Blue Cheer – Vincebus Eruptum (1968)

Tranquilo: a tus tímpanos no les pasa nada. Sólo están experimentando lo que pueden dar de sí tres garrulones garañones (con el muy peludo Dickie Peterson al frente) que combinan el rock’n’roll clásico con copiosísimas ingestas de LSD, todo ello a través de amplificadores que sufren más que los de Spinal Tap. Sin las piezas de este disco, especialmente esa versión de Summertime Blues (Eddie Cochran) que ocupa el primer corte, bestias pardas como Black Sabbath jamás hubieran existido.

Fifty Foot Hose – Cauldron (1968)

Aquí sí que nos tiramos a por lo raro, raro, raro. Porque, seguramente, este disco es el eslabón perdido que une a Karlheinz Stockhausen con Throbbing Gristle, pasando por Hawkwind. Si no has pillado lo anterior, ni preocuparte: dejémoslo en que se trata de una colección de canciones muy agresivas, muy mareantes y muy ruidosas, aliñadas con un sintetizador de fabricación casera. La voz de Nancy Blossom, por otra parte, es de las que no se olvidan.

Sly and the Family Stone – Stand! (1969)

https://www.youtube.com/watch?v=z7Yakl_xIkc

Antes de girar definitivamente hacia el lado oscuro con There’s A Riot Going On (1971), y de convertirse en el genio perdido por antonomasia de la música afroamericana, Sly Stone fraguó junto a su pedazo de banda un disco tan, pero tan generoso que en él hay espacio para Everyday People, I Want to Take You Higher y You Can Make It If You Try, por citar sólo tres de sus temazos de funk vitaminado y mineralizado. El manifiesto definitivo cabe en el título de una de esas canciones: Don’t Call Me Nigger, Whitey.

Grateful Dead – Live/Dead (1969)

https://www.youtube.com/watch?v=aL-dUZJydcw

Dejen de arrugar el ceño y admítanlo: tenían que salir. Por mucho que Jerry Garcia, Bob Weir y compañía hayan pasado a la historia como una panda de brasas insufribles, admitamos que sus intenciones fueron honestas, al menos durante un tiempo, y también que sabían hacer bailar a la peña: en este maratoniano disco en directo (responsable, en parte, de la fiebre por los dobles álbumes grabados en vivo que tanto daño habría de hacer) hay mucho ombliguismo, pero también hay muchos nobles esfuerzos por convertir el concierto de marras en una fiesta con mucho cimbreo de caderas y mucha alegría de vivir. A St. Stephen, The Eleven Turn On Your Lovelight nos remitimos.

Santana – Abraxas (1970)

En el momento de la publicación de este elepé, presencia fija en las colecciones de tíos y primos ex hippies en los 80, la palabra «Santana» aún no designaba únicamente al guitarrista Carlos Santana. Aunque resulte fácil olvidarlo, hablamos de un grupo mayúsculo de rock latino y chicano (incluyendo al percusionista Chepito Areas y al cantante y teclista Greg Rollie) capaz de hermanar el lenguaje del rock con los del mambo, la salsa y el son cubano. Las colaboraciones con Maná, afortunadamente, eran aún cosa de un futuro mucho peor.

Janis Joplin – Pearl (1971)

A su espalda, los álbumes con Big Brother and The Holding Company y la Kozmic Blues Band, así como la triunfal aparición en el Festival de Monterrey (1967) y la adulación como la mejor vocalista de su época. Frente a ella, una muerte por sobredosis y una muy publicitada condición de icono. Con tamaño currículum, es fácil olvidar que la Joplin obtuvo con este álbum (el primero en solitario, aparecido después de su muerte) su disco más soulero y más bailable. Cuando la escuches tronar en Move Over, Half Moon Trust Me, recuerda que esta mujer le rompió una botella en la cabeza a Jim Morrison. E hizo bien, qué duda cabe.

Publicidad

18 comentarios

  1. Raquel dice:

    Friday night in San Francisco? Paco de Lucía, Al di Meola y J. Mc Laughlin

  2. jose dice:

    los sesenta fueran a mi entender una de las décadas más fascinantes de la historia reciente, musical, cultural…, debió de ser un auténtico lujo tener veintitanto en aquellos años

  3. il gatopando dice:

    Echo en falta aunque sólo fuera una mención -probablemente merece bastante más- a Electric Music for the Mind and Body, de Country Joe and the Fish. Lo mismo diré respecto a It’s a Beautiful Day.

  4. PACO dice:

    Fue un autentico lujo, el tener 20 años en los 60, aún viviendo en aquella España.
    Cuando tengais tiempo haced lectura de los planteamientos personales, sociales,culturales y politicos de toda la peña mundial en aquellos momentos. A lo mejor ayuda ahora.
    Pero bueno enjoy your self

  5. Biel dice:

    Quicksilver Messenger Service (el primer disco) falta

  6. Manuel Carlos dice:

    Buen artículo de una de las épocas más creativas de la música.
    Para los que queráis profundizar más en este estilo y todos sus subgéneros, existen muchos grupos psicodélicos a parte de los más conocidos y que deberíais escuchar. Os dejo algunos ejemplos.

    – Psychedelic rock: Purple Overdose, The Dukes of the Stratosphear, Strawberry Alarm Clock
    – Psychedelic blus: Linn County, Aguaturbia, Beauregard Ajax
    – Psychedelic garage: 13th Floor Elevators, Electric Prunes, Baby Woodrose
    – Psychedelic folk: Growing Concern, The Peanut Butter Conspiracy, Jan & Lorraine
    – Psychedelic symphony: The Pretty Things, The Zombies, C.A. Quintet
    – Psychedelic progessive: 35007, Liquid Sound Company, The Asteroid Nº4
    – Psychedelic pop: Brain Police, West Coast Pop Art Experimental Band, October Country

  7. Country Joe dice:

    Aparte de que también echo en falta un par de nombres que otros comentaristas han mencionado (como el mío propio y Quicksilver Messenger Service) me pregunto qué tienen que ver Santana, Janis Joplin y Sly & the Family Stone con la psicodelia (dejemos pasar el garage con tintes psicodélicos de Blue Cheer), aparte tal vez de haber probado el ácido y compartir ciudad, barrio o incluso casa con los Grateful Dead. Si queremos dar una idea de la escena psicodélica de la época venía más a cuento mencionar a otra gente que no residía en Frisco, como Frank Zappa & the Mothers, 13th Floor Elevators o Red Krayola, en vez de posiblemente confundir a los lectores más jóvenes metiendo con calzador nombres de músicos de San Francisco que nada tienen que ver con la psicodelia (o "las psicodelias", en sus variadas acepciones, de lo más folk-pop a lo más avant-garde pasando por el garage).

  8. Oscar dice:

    Que pena que haya gente escribiendo de musica que no sabe absolutamente nada.

  9. Yago García dice:

    Gracias por tu comentario, Country Joe. Como podrás leer, en el primer párrafo advierto de que se pueden echar a faltar muchos discos cuya omisión está motivada por la falta de espacio y el deseo de ofrecer una sinopsis breve de algo muy grande.

    Por otra parte, sí que me parece justificado haber incluido a esos músicos que señalas: como tú dices, la psicodelia (o «las psicodelias») fue un fenómeno muy amplio en el que cupieron muchas sonoridades diferentes. Por lo que a mí respecta, tan psicodélica es I Want To Take You Higher (Sly Stone) como, pongamos, Dark Star (Grateful Dead). En cuanto a Janis Joplin y Santana, los veo como frutos de una escena no sólo dada a lo experimental, sino también a la revisión del blues y el folk o a la asimilación de la música latina. Al fin y al cabo los Charlatans, que escuchados ahora pueden sonar como un grupo de country-rock, fueron unos de los originadores de la escena.

    Prometo un futuro artículo en el que pasaré revista a los Youngbloods, a Red Krayola, a los Elevators y al resto de mis bandas favoritas de la psicodelia de EE UU. Eso sí, cuidado con llamar «psicodélico» a Zappa, que es capaz de salir de la tumba y llamar a Willie la Montaña para que te haga una visita 😉

  10. Yago García dice:

    Gracias por tu comentario, Biel. Confieso que, a toro pasado, me fastidia haberles dejado fuera. Aunque yo soy más del Happy Trails 😉

  11. Yago García dice:

    Si tú lo dices…

  12. Country Joe dice:

    Gracias por tu respuesta. Ya sé que me arriesgo a llevarme un merecido susto a cargo de Zappa, pero bueno, mal que le pese algún punto de contacto con la psicodelia sí que tuvo en sus comienzos … aunque sólo fuera por hacer burla de los hippies y parodiar a diestro y siniestro "la escena" de su tiempo. Leeré con gusto los futuros artículos que anuncias. Un saludo.

  13. Biel dice:

    Tienes razon Happy Trails es la cima de Quicksilver Messenger Service, con John Cipollina en plan estelar en la jam session de "Who do you love" de Diddley. Yo incluiría desde mi opinion necesariamente subjectiva "American Beauty" de los Grateful Dead como un disco esencial de la época…Jerry Garcia es tambien una pieza clave en el sonido de Surrealistic Pillow de los Airplane. Un saludo y muchas grácias por tu artículo! (y por mencionar Moby Grape!! !!!)

  14. Biel dice:

    Gracias por las referencias! Yo pondria cuatro mas que me parecen indispensables para tener una idea sobre la calidad, cantidad y variacion en la musica de los 60s: "Forever changes" de Love, el primer disco de Pink Floyd con Syd Barret, y los primeros dos de The Litter. Salud

  15. Pierre de Coeur dice:

    De Janis, "Cheap Thrills" representa mucho mejor la psychedelia desde el acompañamiento de Big Brother a la cubierta de Crumb pasando por el sello de aprobación de los Hells Angels de Frisco…

    "Surrealistic Pillow" et "Live Dead", los primeros por supuesto, y falta "Electric Music for the Mind and the Body" de Country Joe and the Fish.

  16. Pierre de Coeur dice:

    Y se me olvidaba "Forever Changes" de Love, of course.

    En cuanto a incluir Sly, entiendo porque lo haces pero no es correcto. En este plan podrías incluir Miles Davis, Hugh Masekela, Otis Redding y tal. Es cierto que estuvo siempre en el ambiente, en la onda, pero no era la suya, a pesar de las buenas vibraciones.

    Recuerdo que en uno de mis grandes festivales, Amougies en 1969, aprendí a conocer el free jazz porque la mitad del cartel era de esto y no podría nunca a Shepp o a Sanders en el mismo rollo. Lo mismo que el hecho de que Zappa tocara con Pink Floyd (ya sé que Frank siempre lo ha negado pero allí están las pruebas) allí tampoco lo hacía. Pink Floyd, por cierto, aunque muy inglés, también era muy sicodélico y qué decir de Soft Machine o Hawkwind…

    Pero en fin, dos aciertos de cinco no está nada mal, especialmente si no se ha vivido. 🙂

  17. Pingback: #untemazodiario: 8 de febrero de 2016 - Canino
  18. Pingback: 20 mujeres que cambiaron el rock (sin que nadie se diese cuenta) - Canino

Los comentarios están cerrados.